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    家兔为何更温顺

    分类栏目:生命科学


    宠物兔拥有不同于野兔的大脑。图片来源:SWEETYMOMMY/ISTOCK.COM

    当有人靠近时,为何野兔选择逃走而家兔会围着人要吃的?一项最新研究发现,驯化可能触发兔子以及其他动物的大脑发生改变,从而帮助其适应由人类主导的新环境。

    并未参与该工作的瑞士苏黎世大学古生物学教授Marcelo Sánchez-Villagra认为,最新研究为正在进行的争论,即生理因素是否塑造了驯化和进化,提供了“特定和全新的视角”。

    该研究团队负责人、瑞典乌普萨拉大学和美国得州农工大学动物遗传学家Leif Andersson认为,驯化过程导致兔子大脑结构发生变化,从而使其在人类身边时没有那么紧张。为探寻真相,Andersson和同事对8只野兔和8只家兔的大脑进行了核磁共振扫描,并且比较了结果。

    该团队发现,家兔的杏仁核(大脑中处理恐惧和焦虑的区域)比野兔小10%。与此同时,家兔的内侧前额叶皮质(控制对攻击性行为和恐惧的反应)比野兔大11%。研究人员还发现,家兔的大脑不太能处理同“战或逃”反应相关的信息,因为和野生“近亲”相比,它们拥有较少白质。白质通过被称为轴突的信号传递纤维将神经细胞连接起来,并且能影响大脑的信息处理。野兔处于危险时,需要更多的白质作出更快的反应以及意识到该害怕什么。

    大脑中的这些改变减少了像恐惧和攻击性一样的情绪,并且塑造了家兔的温顺个性。研究人员在日前出版的美国《国家科学院院刊》上报告了这一发现。

    Andersson解释说,大脑形状的改变发生在家兔身上,是因为它们不会面临和野生“亲戚”相同的压力。当人类繁育家兔时,会选择温顺的品种,而这反过来选择了影响大脑结构的基因。“同恐惧和攻击性相关的行为是生存所必需的,但家兔并没有面临相同的压力。它进化成在人类主导的环境中生活。在这种环境中,食物和庇护所是现成的。”(宗华编译)

    《中国科学报》 (2018-07-03 第2版 国际)